Comment fonctionne une chambre froide ?

Dans le milieu agro-alimentaire ou encore de la restauration, les chambres froides sont utilisées afin de respecter la chaine alimentaire du froid. La conservation des produits alimentaires et autres aliments est vaste ; légumes, fruits, viandes, poissons, etc.

Il existe deux types de chambre froide ; soit la chambre froide positive (qui génère une température supérieure à 0°C), soit la chambre froide négative (à une température de conservation en-dessous des 0°C). Il est possible d’installer une chambre froide soit sur-mesure, soit en kit au sein de votre établissement.

Avant de procéder à l’installation de votre chambre froide, il est important de bien comprendre et de connaitre le fonctionnement d’une chambre froide pour bien utiliser votre espace de stockage.

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Fonctionnement d’une chambre froide

Le fonctionnement d’une chambre froide repose avant tout sur le même principe qu’un réfrigérateur. Cependant, son fonctionnement est un peu plus complexe et technique, avec des contraintes et une puissance bien plus élevée qu’un réfrigérateur.

Qu’elle soit positive, négative, sur-mesure ou en kit, une chambre froide est composée de cinq éléments principaux.

Le compresseur

Lorsque le gaz de la chambre froide est à température basse et donc à basse pression, le compresseur va ici aspirer le gaz. Lorsque c’est la situation inverse, c’est-à-dire, que le gaz de la chambre froide est à haute température et donc sous haute pression, le gaz passe alors par l’évaporateur puis vers le condenseur.

Le condenseur

Le condenseur est un système qui permet de transformer le fluide frigorigène de l’état gazeux à l’état liquide. Il va alors utiliser le principe de refroidissement (que ce soit à eau ou à air) dans le but de transmettre son énergie.

Le déshydrateur

Le déshydrateur permet de filtrer les impuretés et de capturer l’humidité.

Le détendeur

Le détendeur est thermostatique, c’est-à-dire qu’il va diminuer la pression et la température du fluide frigorigène (le gaz) vers l’évaporateur. Grâce au fluide frigorigène, il va garantir le remplissage de l’évaporateur.

L’évaporateur

Le gaz, une fois qu’il a été transformé à l’état liquide, va se transformer en état vapeur grâce à l’échangeur de chaleur contenu dans l’évaporateur. Afin de faciliter cet échange, il est important que votre chambre froide dispose d’un système de ventilation pour faciliter la diffusion de l’air à l’intérieur.

Une chambre froide fonctionne essentiellement grâce au groupe frigorifique, c’est ce qu’on appelle le circuit frigorifique. C’est grâce à ce moteur qui permet de condenser et d’évaporer le fluide frigorigène en températures basses.

Principe de fonctionnement d’un groupe frigorifique

Pour les professionnels dans le domaine agro-alimentaire ou de la restauration, il existe deux types de chambres froides en fonction du groupe frigorifique. En effet, ils ont le choix entre un groupe bibloc ou un moteur monobloc. Un groupe frigorifique permet d’assurer la ventilation de l’air à l’intérieur de la chambre froide.

Afin d’assurer le bon fonctionnement de la chambre froide, il est important de faire le bon choix en termes de groupe frigorifique. Un groupe frigorifique adapté à la chambre froide permettra d’offrir une bonne conservation des produits alimentaires et des aliments en respectant bien la chaine du froid.

Groupe bibloc

Les grandes chambres froides disposent couramment d’un groupe frigorifique de type bibloc car la puissance est généralement plus importante.

Un moteur bibloc est conçu en deux parties. En effet, une partie est installée à l’extérieur de l’espace de stockage tandis que l’autre est disposée dans la chambre. Ce type de moteur a l’avantage d’éviter toutes nuisances sonores mais aussi de préserver la chaleur dégagée par la chambre pendant son fonctionnement.

Groupe monobloc

Un groupe monobloc sera, quant à lui, plutôt installé sur les chambres froides plus petites ayant un espace de stockage plus restreint.

L’installation d’un moteur monobloc est relativement simple puisqu’il suffit de le placer sur l’un des murs de la chambre.

Le fluide frigorigène d’une chambre froide

Pour un bon fonctionnement de la chambre froide, il est important que le fluide frigorigène et le groupe frigorifique soient compatibles. Avant de faire le choix de votre chambre froide, il est donc primordial de se renseigner sur le fluide frigorigène. En effet, certains sont de plus en plus interdits par les nouvelles réglementations mises en vigueur.

Le fluide frigorigène considéré comme le plus écologique impactant le moins possible l’environnement est le CO2. En effet, le CO2 n’est ni toxique ni inflammable pour la couche d’ozone. Il produit également très peu de gaz à effet de serre. C’est donc le fluide frigorigène vers lequel vous devriez vous tourner si vous achetez prochainement une chambre froide professionnelle.

Le principe de fonctionnement d’une chambre froide est donc basé sur un circuit frigorifique c’est-à-dire qu’elle s’appuie sur 5 composants qui chacun possède un rôle essentiel ; le compresseur, le condenseur, le déshydrateur, le détendeur et enfin l’évaporateur.

Bien choisir son fluide frigorigène est également important pour le bon fonctionnement de votre chambre froide. En effet, ce fluide doit est compatible avec le groupe froid (ou frigorifique).