Une chambre froide est un appareil réfrigérant à usage industriel. À l’instar du frigo utilisé par les particuliers ou certains professionnels, elle sert à conserver au frais les aliments et produits agroalimentaires. Malgré cette similitude entre les deux appareils électroménagers, ils se distinguent sur de nombreux plans. En effet, certains aspects comme l’usage final ou les fonctionnalités permettent de particulariser les deux équipements. Au niveau conceptuel et fonctionnel, quelles différences existe-t-il entre une chambre froide et un frigo ?

Chambre froide et frigo : différences en termes de dimensions

Une grande différence subsiste en termes de dimensions entre une chambre froide et un frigo. Pour l’installation du premier appareil, la réservation d’une pièce entière est nécessaire. En revanche, le second matériel peut être installé sans difficulté dans un angle de pièce ou un espace restreint.

La différence de dimension entre ces deux équipements a un impact sur la capacité de stockage qu’offre chacun d’eux. En effet, une chambre froide est conçue pour la conservation d’une grande quantité de produits. Le frigo encore appelé armoire réfrigérée a un volume de contenance 2 à 3 fois inférieur à celui d’une chambre froide.

Deux appareils de configuration différente

La chambre froide et le frigo se distinguent l’une de l’autre par des particularités au niveau de leurs configurations respectives.

La configuration des chambres froides

Comme l’indique leur appellation, ces solutions de réfrigération sont généralement aussi volumineuses qu’une pièce. Elles possèdent de plus des espaces permettant aux utilisateurs d’y circuler. Il existe des variantes de chambre froide dont le volume intérieur est équivalent à celui d’un réservoir d’eau. D’autres exemplaires présentent par contre une plus grande taille.

Une chambre froide intègre plusieurs éléments dans sa structure :

  • un condensateur ;
  • un évaporateur ;
  • un détendeur ;
  • un déshydrateur
  • et un compresseur.

Ces composants représentent le mécanisme du groupe froid de l’appareil. D’autres accessoires permettent par contre de garantir une isolation maximale à la chambre froide. Il s’agit par exemple des panneaux et des mousses en polyuréthane qui composent le dispositif.

La configuration d’un frigo

Le dispositif technique d’un frigo est plus léger que celui d’une chambre froide. La taille apparaît également 10 à 20 fois moins importante. Généralement, le frigo est équipé d’un système de dégivrage automatique qui facilite son fonctionnement. Certaines versions de l’appareil possèdent une serrure qui sert à réaliser une fermeture hermétique en cas de nécessité.

Il existe des frigos avec une porte vitrée. Cela permet de visionner les différents produits disponibles dans l’armoire réfrigérée sans l’ouvrir. Le frigo est donc préservé constamment contre une éventuelle immixtion d’air chaud.

Contrairement à une chambre froide, le système de froid des armoires réfrigérées est relativement plus simple. Sa température est plus homogène. Pour uniformiser le niveau de la fraîcheur, les frigos sont équipés d’une ventilation à brassage d’air.

Chambre froide et frigo : particularités en termes de production de température

Les chambres froides produisent des températures inférieures à 0 ° C. Celles-ci peuvent descendre en dessous de 30 °C dans certaines conditions. Les armoires réfrigérées peuvent proposer également une température négative. Toutefois, elles ne descendent jamais à un niveau aussi bas en comparaison avec les chambres froides.

Il faut aussi faire remarquer que la température positive grimpe plus facilement dans les frigos que dans les chambres froides. Cette fluctuation de température est liée à la puissance et aux dimensions des deux équipements.

En effet, lorsque la porte d’un frigo est refermée, la température remonte rapidement, car la fraîcheur se diffuse dans un espace assez réduit. Tel n’est pas le cas d’une chambre froide. Il faut davantage de temps pour que le froid se répande entièrement dans l’équipement.

Les spécificités liées à l’utilisation de la chambre froide et du frigo

Une chambre froide et un frigo sont destinés à différents usages.

Quels usages possibles faire d’une chambre froide ?

La chambre froide est un équipement recommandé pour une utilisation professionnelle. En effet, elle permet de garder longtemps les stocks de provisions au frais à basse température. Dans le milieu de l’agroalimentaire, c’est le type d’appareil frigorifique qui est plus usité. Les denrées généralement périssables en quelques jours sont conservées des mois durant dans une chambre froide.

Par ailleurs, il existe des firmes qui dédient spécifiquement une chambre froide pour la conservation de produit. Il en ainsi des entrepôts pharmaceutiques, des laboratoires, des industries de transformation chimique. Dans les grands restaurants et pâtisseries de taille semblable, l’utilisation de cette structure réfrigérée est d’une importance capitale. Elle met les matières premières entrant dans la préparation des menus à l’abri de l’avarie.

De même les produits finis issus de ces industries trouvent une place dans une chambre froide. Ils peuvent y rester longtemps avant leur commercialisation. Cet équipement est également approprié pour conserver les dépouilles mortelles contre la pourriture au niveau des services de pompes funèbres.

À quels fins utiliser un frigo ?

Les frigos sont généralement à usage domestique ou semi-professionnel. En termes de quantité, les produits qui y sont conservés sont de moindre importance par rapport à une chambre froide.

L’utilisation de l’armoire réfrigérée peut se limiter à des espaces restreints. Ainsi, une cuisine domestique peut en être équipée pour le stockage des aliments et des boissons.

Un réfrigérateur professionnel peut aussi s’avérer indispensable dans de petites industries de consommation. C’est spécifiquement le cas des bars, des cuisines professionnelles, des boucheries, ou encore des fast-foods.

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