Jadis, les hommes ont très tôt compris la nécessité de conserver leurs denrées dans le froid pour les préserver. La notion de chambre froide est apparue depuis l’Antiquité et permettait de garder une plus grande quantité d’aliments. À cette époque, la neige et la glace naturelle limitaient le développement des microbes sur les aliments et repoussaient leur putréfaction. La notion de chambre froide telle que vous la connaissez aujourd’hui provient de Charles Tellier et remonte au XIXe siècle. Le point sur les origines de la chambre froide et son inventeur.

Les origines de la chambre froide

L’idée de réfrigération est née d’un besoin de l’homme de garder le plus longtemps possible ses denrées alimentaires. En effet, il a été démontré qu'en fonction des aliments, certains restaient plus longtemps propres à la consommation, lorsqu’ils étaient gardés dans le froid. La découverte du microscope a étayé ce constat. L’homme a alors pu découvrir qu’à défaut de les éliminer, le froid bloquait le développement des microbes. C’est ainsi que plusieurs chercheurs ont orienté leurs recherches pour l’élaboration d’un froid artificiel qui conserverait les aliments.

Les travaux de Charles Tellier sur la production de l'air comprimé

Un de ces scientifiques s’est particulièrement démarqué tant par la pertinence et l’utilité de sa découverte. Il s'agit de Charles Tellier. Tout d’abord, il orienta ses études vers la production d’air comprimé et l’ammoniaque. Il s’ensuivit un tournant très décisif dans l’œuvre de Tellier. L’histoire raconte que c’est sous l’impulsion du baron Haussmann, autour de 1853 qu’il entreprit ses travaux sur le froid. Il voulait à cette époque répondre à un véritable besoin. À l’époque, en dehors des temps hivernaux, il n’y avait aucun moyen d’avoir de la glace.

L'invention du premier appareil frigorifique

C’est ainsi que sur la base des travaux de Faraday, il parvint à concevoir en 1858 un appareil frigorifique. Ce dernier était affecté à un usage aussi bien industriel que domestique. Pour mettre au point son invention, il a pu produire du froid en se servant du gaz d’ammoniac liquéfié. Il fit deux essais qui furent très concluants. Le second consistait à transporter de la viande de France en Argentine. Pour y parvenir, il aménagea les cales d’un navire rebaptisé Frigorifique en chambre froide. Il put procéder à l’installation de son dispositif réfrigérant. L’essai fut un succès prodigieux : la viande resta intacte arrivée à destination.

Principe de fonctionnement de la chambre froide

S’il est vrai que c’est Tellier qui est à l’origine des chambres froides, nombreux sont les inventeurs qu’il inspira. Ainsi, la notion de chambre froide n’a pas cessé d’évoluer au fur et à mesure que les spécialistes optimisaient son fonctionnement. Au fil des siècles, les différents travaux ont donc abouti à un meilleur système de refroidissement. Son principe de fonctionnement dépend de ma manière dont les fluides réfrigérants se condensent selon la pression ou s’évapore. Aujourd’hui, il fonctionne suivant 5 éléments.

Un condenseur

C’est au niveau du condenseur que le fluide réfrigérant passe d’un état gazeux à un état liquide. C’est le refroidissement qui permet cette transformation. Que ce soit l’air ou l’eau qui est utilisé dans le dispositif, le condenseur cède son énergie pour permettre le refroidissement. Il est également possible de refroidir grâce à un condensateur statique par eau ou doté de ventilateur.

Un compresseur

Le compresseur est chargé d’aspirer  le gaz à basse température et pression Ce dernier est par la suite renvoyé par l’évaporateur via le condensateur sous une température et pression élevées.

Un Évaporateur

C’est le canal par lequel se fait l’échange thermique. La chaleur est absorbée et permet ainsi le passage d’un état liquide à un état gazeux.

Un déshydrateur

Au niveau du déshydrateur, les impuretés sont filtrées. Cette opération assainit le dispositif ainsi que l’air ambiant dans la chambre froide. Il aide également à une meilleure absorption de l’humidité.

Un détendeur

C’est grâce au détenteur que l’alimentation adéquate de l’évaporateur en fluide frigorigène est assurée. Selon la charge thermique, le remplissage de l’évaporateur se fait de manière optimale grâce à lui.

Les avantages de l'invention de Charles Tellier

La réfrigération est omniprésente aujourd’hui dans l’industrie, l’agroalimentaire, la médecine, etc. Il n’y a pas de domaine où il n’impacte pas de manière positive la vie des gens. Il permet de se passer de l’utilisation de produits de conservation dont l’usage comporte ses risques. Grâce à cette invention, il est possible d’entreposer des denrées périssables en plus grande quantité pendant une plus longue durée. De plus, le transport maritime d’aliments sans courir le risque de leur détérioration a favorisé le développement des échanges commerciaux à divers niveaux.

La découverte de Tellier révolutionna l’industrie du froid. En effet, il permit le transport de plus grandes quantités de nourriture d’un continent à l’autre. Il impacta la vie d’aujourd’hui tant son invention facilita énormément la vie au quotidien de millions de personnes. Ce dernier aide à empêcher la prolifération des bactéries et retarde les réactions chimiques indésirables. Si aujourd’hui, il est possible de jouir des bienfaits de la réfrigération et de toutes les inventions qui en découlent, c’est bien grâce à Tellier.

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